Крокодил – один из самых опасных хищников на Земле, поэтому раньше его исследование являлось сложной задачей. Но в наше время учёные уже могут подробно объяснить, чем дышит крокодил, как он устроен и почему не является синонимом слова «аллигатор».

Особенности строения крокодила

Внешний вид хищника демонстрирует высокую приспособленность к водной среде обитания. У крокодила приплюснутая сверху и снизу голова, вытянутая в длину и заострённая морда. Это уменьшает трение о воду и повышает скорость плавания. Туловище с толстой кожей и роговыми щитками оканчивается длинным сильным хвостом, также приплюснутым, но уже с боков. Такая форма нужна для более эффективных гребков, ведь хвост – основной двигатель при подводных передвижениях. Короткие ноги снабжены пятью пальцами на передних конечностях и четырьмя на задних. На суше они растопырены и создают обманчивое впечатление неловкости и неповоротливости. В длину хищник достигает 5,5 метра.

Интересная особенность строения крокодила – наличие солеотводящих желез в глазах. Они работают так же, как и аналогичные органы человека. Отсюда и возникло выражение «крокодиловы слёзы».

Из-за схожего внешнего облика эти рептилии часто путают с аллигаторами, которые на самом деле являются другим семейством, хотя и принадлежат к одному с крокодилами отряду. Последние лучше развиты, а отличить их проще всего по торчащим зубам, которые у аллигаторов прикрыты. И также морды крокодилов более заострены, их окрас светлее, а голова приподнята немного выше.

Ареол обитания


Крокодилы – полуводные животные, поэтому всегда находятся в водоёмах или у их границ. Большинство из них предпочитают пресную среду, но и большая концентрация соли им не страшна. Организм успешно приводит в норму даже сильный водно-солевой дисбаланс, поэтому данных пресмыкающихся можно встретить не только в реках и озёрах, но и в районе морских берегов.

Лучшие климатические условия для этих животных – жара и дожди, поэтому они обитают в тропиках, субтропиках, а также в районе экватора. Эти области включают такие континенты, как Африка, северная часть Австралии, обе Америки. Встречаются крокодилы и в Японии, Гватемале, на Филиппинах и некоторых других островах указанных климатических поясов.

Читайте еще на Attuale.ru:  Сколько лет живут крокодилы: продолжительность жизни рептилий в дикой природе и в неволе

Может ли хищник дышать под водой



Если речь идёт о глубоком погружении, то, безусловно, крокодил не может вдохнуть, находясь полностью под водой. Для нормального функционирования этому пресмыкающемуся нужен кислород, выделенный из воздуха. При погружении животное задерживает дыхание на нужное время — обычно не более получаса. Если же снаружи поджидает опасность или есть другая необходимость долго оставаться на дне, то хищник понижает свою активность до минимума, чтобы выдержать без дыхания до 3 часов.

Есть и другой вариант: когда тело животного погружено, а край морды с ноздрями находится на поверхности. Это достигается путём раскрытия пасти. В ротовую полость набирается вода, но органы дыхания устроены у рептилии таким образом, что он способен вдохнуть через ноздри даже с полной пастью воды. Этого не может ни одно млекопитающее или птица.

Чем дышит животное, органы дыхания


Как и другие пресмыкающиеся, данный хищник получает кислород из воздушной среды. Дыхательная система весьма отличительна и очень подходит для его образа жизни.

Одна из главных особенностей крокодила – отделение ротовой полости от носоглоточного прохода благодаря вторичному костному нёбу. Носовые полости (хоаны) тоже необычны: они проходят через всю вытянутую морду и почти достигают глотки, а также обладают крупными придаточными пазухами. Их функции окончательно неясны, но исследователи предполагают, что они служат резонаторами.

Между ртом и глоткой присутствует нёбная завеска – плотный клапан, не позволяющей воде просочиться в дыхательные пути, а потом и в лёгкие крокодила. В свою очередь, отверстия (ноздри) для приема воздуха тоже снабжены клапанами. При опускании на дно они рефлекторно закрываются, защищая от проникновения жидкости внутрь.

В трахею воздух попадает по носоглоточному ходу. Сама трубчатый орган состоит из 2 бронхов, соединённых с лёгкими большого объёма. Их размер не только позволяет запасти много кислорода для погружения, но и служит аналогом плавательного пузыря у рыб. Лёгкие крокодила позволяют ему лучше управлять своим телом в воде. Это происходит благодаря сокращениям окололёгочных мышц, перегоняющих воздух (а, значит, и центр плавучести) из стороны в сторону. В процессе участвует в том числе и диафрагма, образованная тканями между поверхностью органов дыхания, печенью и желудком, а также печёночный насос, который, в свою очередь, соединён с тазом.

Читайте еще на Attuale.ru:  К чему снится хлеб? Сонник про хлеб

Таким образом, всё тело крокодила – это сложный механизм, в котором органы дыхания играют не только роль посредника между внешней средой и клетками, но и координатора движений.