Бенгальский тигр (Panthera tigris bengalensis) – самый многочисленный подвид тигра. Это крупное сильное животное, которое вызывает одновременно и страх, и восхищение. В дикой природе этот хищник имеет высокие шансы на выживание, но под влиянием обстоятельств количество представителей данного семейства постоянно снижается. В связи с этим, бенгальскому, или как его еще называют, королевскому тигру уделяется особое внимание и почет.

Описание внешнего вида королевского тигра

Внешние характеристики бенгальского тигра поражают. Он имеет большое мускулистое тело, длина которого может достигать до 370 см у самцов и 310 см у тигриц. Но такие внушительные размеры – редкость, чаще встречаются животные величиной около 3 метров, включая хвост.

  • Высота королевского тигра варьируется от 90 до 110 см.
  • Длина хвоста иногда может превышать 1 метр, но обычно этот показатель составляет 85 − 100 см.
  • Вес взрослых особей, в среднем, 221 кг. В редких случаях встречались тигры весом более 3 центнеров. Самки почти в два раза меньше самцов и вырастают до 140 − 150 кг.

Данный представитель семейства имеет самые длинные клыки среди своих сородичей. Порой они становятся десятисантиметровым орудием убийства. Не менее опасны и его когти. Острые и вытянутые, они могут за секунды справляться с практически любой добычей. Помогает королевским тиграм охотиться и удачный окрас. Желтый и светло-оранжевый в условиях естественной среды обитания животных становится для них настоящим камуфляжем. Покрытые черными или темно-коричневыми полосами животные легко маскируются и имеют возможность внезапно настигнуть жертву. Только в некоторых местах, а именно на животе и хвосте, шерсть имеет светлые переходы.

Искусственно был выведен белый бенгальский тигр, который стал украшением зоопарков. Он может быть как полностью однотонным, так и с темными красноватыми линиями. Отличительной чертой белого тигра также являются голубые глаза.



Особенности и среда обитания

Бенгальский тигр обитает в устьях рек Ганг, Равви, Сатлидж. Немногие страны могут гордиться наличием этого редкого представителя семейства кошачьих на своей территории.

Сегодня он обитает в таких странах:

  • Пакистан (140 особей);
  • Иран (24 особи);
  • Бангладеш (200 особей);
  • Индия (1706 особей);
  • Непал (155 особей);
  • Бутан (67 особей);
  • Россия (5 особей);
  • Мьянма.

Раньше королевские тигры были в Афганистане, но на сегодняшний день все они истреблены.

Средой обитания, удобной для проживания данного хищника, являются саванны, тропические джунгли, мангровые болота и скалистые области. Встретить эту кошку можно на высоте до 3000 м над уровнем моря.



Характер, образ и продолжительность жизни

Бенгальские тигры – не стайные животные. Они предпочитают одиночный образ жизни. Каждая особь занимает определенную площадь, которая может составлять 30 − 3000 км². У самцов более выражен территориальный инстинкт, они активно метят местность и защищают ее. Метками выступают испражнения или следы когтей на деревьях. Небольшую территорию самец может уступать самкам, которые в свою очередь иногда позволяют чужакам на ней охотиться.

Продолжительность жизни тигра в искусственно созданных условиях, примерно, 18 − 26 лет. В природе же этот хищник способен прожить намного меньше − в лучшем случае, 15 лет.

Такая разница имеет место благодаря усиленному уходу в неволе, а именно:

  • регулярному питанию;
  • медицинскому обслуживанию;
  • охране от естественных врагов.

Королевский тигр может проводить до 18 часов в день в спящем состоянии. Только ночью или на рассвете он выходит для того чтобы поесть. Природные данные позволяют хищнику отлично видеть и слышать в ночное время суток. Тигры способны плавать и взбираться на деревья. Встретив добычу, они проявляют выдержку и не нападают сразу. Они подбирают удобный момент и одним махом совершают бросок. Осторожность тигра заставляет его перетаскивать трофей в укромное место, которое, по их мнению, может быть отдалено даже на полкилометра.



Рацион питания бенгальского тигра

Бенгальский тигр – мясоедное животное, как и все его сородичи, входящие в семейство кошачьих. Из-за большого размера тела, эти хищники могут за один раз съесть около 40 кг мяса. Медленное пищеварение позволяет им до трех недель не охотиться. Взрослые здоровые особи охотятся на крупную добычу. Они способны одолеть многих соседей. В их рацион входят кабаны, косули, олени, антилопы, козы, буйволы, гауры. Но не только парнокопытные становятся целью тигра. Их жертвами часто становятся слоны, леопарды, волки, лисицы, крокодилы.

Слабые, раненные и старые королевские тигры выбирают добычу помельче.

Они находят и поедают небольших животных, таких как:

  • змеи;
  • лягушки;
  • зайцы;
  • барсуки;
  • обезьяны;
  • дикобразы;
  • птицы.

Как не странно, хищники могут кушать даже насекомых, а именно термитов. В неблагоприятный период голодный тигр не побрезгует и падалью.

Существуют отличия в рационе самок и самцов бенгальского тигра. В то время как женские особи с удовольствием полакомятся рыбой, субпродуктами и кроликом, мужская половина семейства, скорее всего, откажется от такой пищи.

Брачный период и размножение животного



Половое созревание бенгальского тигра происходит в возрасте 4 − 5 лет. Тигрицы готовы к спариванию раньше, где-то в 3 − 4 года. В это время самка вступает в эстральный цикл (благоприятный период для зачатия). Он длится от 20 до 80 дней, а стадия половой восприимчивости длится только 3 − 7 дней. В этот момент самец должен прийти на территорию самки и совершить спаривание.

После этого самка остается одна. Ее беременности длится 14 − 15 недель. На свет львица приводит около 2 − 4 тигрят, но, несмотря на это, популяция животных пока что идет на спад. Малыши после рождения совершенно беспомощны и слепы. За их воспитание отвечает только мать, отец же в этом процессе участия не принимает. Среди котят бенгальского тигра, что примечательно, встречаются даже близнецы. Молоком львицы тигрята питаются 6 − 8 недель, после чего она начинает вводить им мясной прикорм.

Достигнув одного года, королевский тигр может начинать самостоятельную охоту.

Сначала он выбирает мелкую добычу, а с возрастом нацелен на крупных парнокопытных, волков и лисиц. В 2 − 3 года животные отделяются от матери и полностью ведут отдельную жизнь.



Естественные враги

Среда обитания бенгальского тигра такова, что все окружающие животные слабее него. В их силах только в той или иной мере нанести вред его здоровью. Даже такой сильный и грозный хищник как медведь опасается этого представителя семейства кошачьих и укрывается от него на дереве. Тигр, в свою очередь, может подолгу выжидать косолапого на земле. Иногда бенгалец даже достает медведя из берлоги. В схватке могут пострадать оба зверя, но, как правило, побеждает тигр.

Прямым конкурентом королевского хищника является леопард. Оба животных достаточно грозные и сильные, поэтому в их интересах придерживаться нейтралитета, поменьше пересекаться и конфликтовать. Стычки, как исключение, случаются только в случае недостатка еды.

Красные волки (дхоли), которых достаточно много в Индии, в одиночку не способны противостоять тигру, но в стае несут серьезную угрозу для животного.

У них острая непереносимость друг друга и напряженные отношения. Стая способна отбить у хищника его же добычу, а при большом скоплении волков даже убить, неся значимый урон.

Существует и скрытый враг королевского тигра, это индийский дикобраз. Нападая на него, животное ранит себе пасть и горло острыми иголками. Достать хищник их не может, поэтому иногда раны начинают гноиться. Тигр слабеет, выбирает все более мелкую добычу, но в итоге все равно умирает.



Интересные факты о хищнике

С бенгальским тигром связаны некоторые события, которые войдут в историю стран его обитания.

Тем, кто только знакомится с этим животным, стоит узнать интересные факты о нем:

  1. Три государства (Бангладеш, Индия и Китай) официально признали королевского тигра национальным животным и определили его своим символом.
  2. Латинское название тигра tigris переводится как «стрела». Такое имя хищник получил благодаря быстроте передвижения. На короткой дистанции без препятствий этот представитель семейства кошачьих способен развить скорость 65 км/час.
  3. Тигры имеют свою собственную идентификацию, как и люди. Отпечаток их лап так же уникален, как оттиск пальцев человека.
  4. В ночное время зрение у тигров в 6 раз острее, чем у людей.
  5. Хоть тигры и безжалостны к своей добыче, но внутри семейства они толерантны. Претензии относительно жертвы или территории в подавляющем большинстве случаев решаются лишь демонстрацией превосходства, но не дракой.
  6. Для обогащения рациона клетчаткой тигры могут поедать некоторые растения.
  7. Прыжок этого хищника может достигать 10 метров.

Помимо прочего, часто встречается интересное скрещение окрасов тигра. Так выведен земляничный тигр с необычной расцветкой, который относится к породе бенгальских, но имеет более густую шерсть, белые лапы и яркие оранжевые полосы.

Красная книга и бенгальский тигр

Королевский тигр – животное на грани исчезновения. К сожалению, количество этих красавцев едва ли достигает 2500.

Зоозащитники прикладывают максимум усилий для сохранения таких уникальных созданий, но их численность продолжает снижаться, а в Афганистане бенгальские тигры исчезли вовсе.

Несмотря на то, что бенгальский тигр – это национальное животное Индии, его продолжают убивать браконьеры ради дорогостоящей красивой шкуры. Кроме прямого преследования, негативным фактором для выживания этих хищников является ликвидация мест обитания. Оставленные без матери тигрята практически обречены на смерть. Таким образом, уничтожение одной особи может потянуть за собой серьезные последствия.

Королевский тигр внесен в красную книгу как вид, близкий к уязвимому положению (маркировка IUСN). А конвенция СIТЕS признала этот вид вымирающим. Подобное положение вещей не меняется с конца XX века. Хотя в середине XIX века в одной только Индии насчитывалось до 100 тысяч представителей данного вида.

Сейчас дальнейшая судьба такого сильного хищника как бенгальский тигр туманна. Несмотря на все трудности обитания в дикой природе, самым страшным врагом бенгальского тигра остаётся человек.

Пожалуйста, поделитесь материалом: