Самой большой черепахой в мире признан лут или кожистая черепаха. Это единственный на сегодняшний день вид в семействе Dermochelyidae. Первые представители появились еще более 80 млн. лет назад, в кампанском веке мелового периода. А со времен триаса (первого геологического периода мезозойской эры) их эволюция шла по отдельному пути. По этой причине луты имеют ряд отличий от своих собратьев.

Описание вида, размеры и вес

Кожистая черепаха (Dermochelys coriacea) имеет темный окрас панциря – от бурого до коричнево-черного. У детенышей наблюдаются желтые пятнышки, но со временем они исчезают, и цвет становится однородным.

кожистая черепаха
Фото: fba.org.au

Уникальность этих животных заключается в том, что панцирь состоит не из роговых щитков, как у других видов морских черепах, а представляет собой толстый, до 4 см, кожистый слой. Его образуют сросшиеся костные пластинки. При этом псевдокарапакс не связан со скелетом, имеет сердцевидную форму. По всей длине панциря, от головы до хвоста особи, проходят продольные выпуклые гребни. На спине их обычно насчитывается 7 штук, а с брюшинной стороны – 5.

Голова у лутов большая и вытянутая, челюсти массивные, с крупными, немного изогнутыми зубами. Конечности в виде ласт, причем передние по размеру превосходят задние почти вдвое. Когтей животное не имеет.

Интересный факт. В отличие от большинства своих сородичей, луты не способны полностью втягивать голову в панцирь.

Полная длина тела самого крупного измеренного представителя этого вида составляла 2,6 метров, размах передних ласт – 2,5 метров, а вес – 916 кг. По другим данным показатели составляли 2,5 м/5 м/ 600 кг соответственно.



Ареал, образ жизни и размножение

кожистая черепаха
Фото: sfw.so

Самая крупная черепаха обитает в тропических морях, но иногда представителей вида встречают в умеренных и даже северных широтах. Способность лутов комфортно себя чувствовать в холодной воде объясняется тем, что температура их тела выше, чем у сородичей, при условии, что особь регулярно питается. В России эти гигантские животные были замечены на Дальнем Востоке и в Беринговом море.

Кожистые черепахи – одиночки, они не склонны собираться в стада. По этой причине их довольно трудно обнаружить. Они неагрессивны и даже пугливы, но если скрыться не получается и схватка неизбежна, луты способны дать отпор. Представители этого вида – одни из немногих обитателей морских глубин, которые не подвергаются нападениям акул.

Большую часть времени особи проводят в воде. Днем они держатся ближе ко дну, а ночью выплывают на поверхность. Выбираются на сушу лишь самки, и только для того, чтобы отложить яйца.

Это происходит раз в 1-3 года, и одна кожистая черепаха может сделать 4-7 кладок за сезон, с интервалом в 10 дней. Самка выходит на берег, причем только ночью, и роет колодец глубиной 1-1,2 м. Опустив в яму заднюю часть тела, она откладывает яйца. Часть из них оплодотворенные, остальные (они меньше размером) – нет. Последние, лопаясь, увеличивают гнездовое пространство. Затем особь засыпает колодец песком, утрамбовывает ластами и уходит в воду. Больше к месту кладки она не возвращается.

Черепашата вылупляются через 2 месяца. По размеру они не превосходят котенка. Молодняк в первый же день выбирается из гнезда и стремится к воде. Здесь детенышей подстерегает масса опасностей – они легко могут стать добычей хищных животных и птиц, ящериц.

кожистая черепаха
Фото: pinme.ru

Добравшись до моря, молодым черепахам первое время приходится скрываться от подводных обитателей, которые могут рассматривать их как пищу. Но этот период длиться недолго, и по мере роста они чувствуют себя свободнее. У взрослых особей естественных врагов в природе нет.



Чем питается кожистая черепаха

Луты всеядны и питаются как растительной, так и животной пищей. Их рацион состоит из рыбы, крабов и раков, моллюсков, морских червей и водорослей. Они способны легко справится даже с толстыми стеблями подводных растений. С большим удовольствием едят медуз, в том числе и ядовитых. При этом могут довольно долго обходиться без пищи, не утрачивая активности и не впадая в спячку.

кожистая черепаха
Фото: yandex.ua

Несмотря на внушительную массу, кожистая черепаха – прекрасный охотник. Неповоротливая на суше, она способна развивать скорость в воде до 30 км/ч и преодолевать большие расстояния. Умеет нырять, уходя в глубину на 600 м. По некоторым данным, представители этого вида в поисках пищи способны погружаться в воду более чем на 1000 метров.

Интересный факт. Мясо лутов считается условно съедобным, но известны случаи отравления. Это происходит из-за того, что яд медуз, которых поедают эти особи, не наносит им вреда, но долго сохраняется в тканях и для человека может быть опасен.



Продолжительность жизни и охранный статус вида

Продолжительность жизни кожистой черепахи в естественной среде обитания – от 20 до 50 лет. Но многие особи погибают намного раньше, и происходит это по вине человека. На лутов охотятся не только ради мяса, но и из-за жира. Он широко используется в мелком судостроении и для других хозяйственных нужд. А яйца этих черепах считаются сильным афродизиаком и являются объектом браконьерской охоты.

Кроме того, причиной преждевременной гибели лутов часто становится мусор, который сбрасывают в воду. Пластиковые бутылки, полиэтиленовые пакеты и прочие мелкие предметы черепахи часто принимают за съедобные объекты, что приводит к нарушению пищеварения и быстрой смерти.

кожистая черепаха
Фото: mirzhivotnye.ru

Еще одной причиной сокращения численности этих гигантских животных стал массовый туризм. Курортные зоны непригодны для комфортного проживания лутов, а общественные пляжи – для кладки яиц.

Кожистые черепахи занесены в международную Красную книгу как уязвимый вид, и были приняты различные меры по его сохранению. Так, во многих странах создаются заповедные прибрежные зоны, где самки могут рыть гнезда и делать кладки. Во все времена единственным врагом гигантской рептилии был человек, именно он повинен в сокращении популяции, и его задача сегодня – помочь выжить этим удивительным существам.

 

Пожалуйста, поделитесь материалом: