Мир специй чрезвычайно разнообразен. Какие только пряности не добавляют повара всего мира в свои кулинарные шедевры! Отдельное место в списке приправ занимает сычуаньский перец. Чем интересна эта пряность и можно ли ее заменить более привычным специями?

Что такое сычуаньский перец

Сычуаньский перец также имеет название японского (китайского) перца. Специя представлена высушенным содержимым ясеневых плодов, которые во время созревания лопаются, оставляя коробочки. Расположенные внутри них маленькие ядра имеют горький привкус, поэтому их удаляют, чтобы не портить готовую пряность.

Коробочки отличаются различными цветами: от красновато-коричневых до ярко-зеленых или серых. Внутренность их обычно желтоватая.

Иными словами, сычуаньский перец, по сути, вовсе и не перец в ботаническом смысле.

Химический состав и полезные свойства


В восточных и азиатских странах эта разновидность специи популярна не только как оригинальная приправа, но и как кладезь множественных полезных веществ.

В ее состав входят:

  • витамины А, Е, В, РР, С.
  • микро и макроэлементы, медь, фосфор, калий, цинк и пр.
  • эфирное масло.

Китайцы с давних времен использовали коробочки ясеня для снятия зубной боли посредством их пережевывания. Кроме того, сычуаньский перец помогает улучшить настроение и общее самочувствие. Эта специя оказывает положительное влияние на пищеварительную систему и способствует понижению артериального давления.

Кстати. Японский перец применяют для приготовления пасты с ярко выраженным анестезирующим эффектом.

После употребления сычуаньской специи на языке ощущается мятный привкус и небольшое онемение. Это происходит благодаря содержанию антиоксидантов в составе специи.

Отличительные особенности перца


Сычуаньский перец во многом отличается от своих одноименных «собратьев»-перцев.

Особенности этой специи заключаются в следующем:

  1. Продукт имеет ярко выраженный лимонно-древесный аромат. При этом острота у него вовсе не жгучая, а, скорее, пикантная.
  2. Разновидности данного растения имеют насыщенный аромат камфары, мускатника, аниса.

Кстати. Экстракт японского перца применяют в производстве парфюмов, а из древесины растения получают желтый краситель.

В чем секрет оригинального вкуса и аромата приправы


Секрет уникальных вкусовых свойств сычуаньского перца кроется в специальных условиях, создаваемых в процессе его выращивания:

  1. Засеивание семян осуществляется в феврале. Перед этим зерна хранят в холодильнике почти 3 месяца. Прорастание семян может занять до нескольких месяцев.
  2. Когда всходы окрепнут их переселяют в горшки. Зеленый сычуаньский перец размещают в постоянное место и более не транспортируют.
  3. Почва для выгонки перца должна отличаться высокой степенью дренажности. Регулярные и обильные поливы ускоряют рост будущей специи.
  4. Растение допустимо выдерживать на солнце, но лучше всего ему подойдет полутень.

Применение сычуаньского перца в кулинарии

Применение приправы в создании кулинарных шедевров становится все более популярным среди гурманов во всех странах мира.

Перец отлично сочетается со следующими продуктами:

  • мясо (курица, утка, свинина);
  • рыба;
  • десерты.

Сычуаньский перец применяется в качестве базовой приправы к различным блюдам или же, как компонент смесей из 5, 7 или даже 13 перцев. Особенно интересным считается сочетание японского и чилийского перцев.

В ежедневном рационе сычуаньский перец допустимо использовать даже с самыми банальными блюдами. Например, можно приготовить корюшка на закуску. Для приготовления этого пикантного блюда понадобится 0,5 кг потрошенной рыбы.

  1. Тушки необходимо промыть, слить воду.
  2. Выжать сок из одного большого апельсина и сдобрить им рыбу.
  3. Добавив 1 ст. л. соевого соуса, отставить заготовку мариноваться на полчаса.
  4. В это время можно приготовить панировочную смесь. Для этого нужно смешать по 1 ч. л. кориандра, перца и сычуаньской специи.
  5. Смесь измельчить до порошкообразного состояния. Добавить 5 ст. л. муки, немного соли и всё перемешать.
  6. Корюшку панируют и обжаривают в растительном масле до образования корочки.

Чем заменить в приготовлении блюд


Чем заменить сычуаньский перец в случае, если достать экзотическую пряность не представляется возможным? Для этой цели подойдут альтернативные специи (или смеси специй).

  1. Черный перец + гвоздика. Такое сочетание считается наиболее близким по вкусу к японскому перцу. Указанной смеси потребуется почти вполовину меньше, нежели сычуаньского перца. При этом гвоздики должно быть больше, чем перца, в 2 раза.
  2. Кориандр + чёрный перец. Смешать компоненты в одинаковых пропорциях. Объем смеси должны быть идентичным количеству китайского перца.
  3. Чёрный + душистый перцы. Молотые ингредиенты смешать в равных количествах. Смесь применяют в объемах, меньших от сычуаньского эквивалента в 2 раза.
  4. Имбирь. Корень натирается на мелкой терке. Этого ингредиента нужно брать в 10 раз больше, в сравнении с экзотическим перцем из Японии.
  5. Белый перец. Аромат этой приправы схож с запахом сычуаньского перца. При этом вкусы готовых блюд с такими пряностями, конечно, будут отличаться. Белого перца кладут в 3 раза меньше, чем сычуаньского.
  6. Цитрусовые + любой перец. Наиболее актуальной станет цедра лимона, обладающая кислым вкусом. Для получения эквивалента 1 ч. л. сычуаньского перца нужно перемешать цедру половины лимона с 0,5 ч. л. любого перца.
  7. Мята. Для замены сычуаньского перца, мяту нужно взять в равных с ним пропорциях. Чтобы привыкнуть к непривычному вкусу мяты в блюдах, в первые разы рекомендуется брать ее совсем немного.
  8. Анис + белый перец. Как и перец из Китая, анис придает готовому блюду особенный аромат. Этот запах, тем не менее, довольно специфический, поэтому применять анис нужно с осторожностью. 1 звездочка аниса и 0,5 ч. л. белого перца заменяют 1 ст. л. японской специи.

Сычуаньский перец — экзотическая пряность, придающая блюдам неповторимый аромат и оригинальный, ни с чем не сравнимый вкус. Следует отметить, что большинству людей вкусовые качества данного перца могут показаться непривычными, даже странными. Особенно удивляет новичков онемение языка, происходящее после употребления специи. Тем не менее, ознакомившись с перцем ближе, можно отметить поистине уникальные вкусовые качества блюда, сдобренного этой необычной пряностью.